Depuis l’époque de Thomas More, Chelsea a été synonyme de richesse, de privilège et d’exclusivité. Cette poche du sud-ouest de Londres fut connue sous le nom de «village des palais» au XVIe siècle car Thomas More, le duc de Norfolk, le comte de Shrewsbury et même le roi Henri VIII y construisirent de grandes maisons.

Même si les belles propriétés de Beaufort House et du manoir royal de Cheyne Walk n’existent plus, les membres de l’aristocratie et de la société londonienne sont toujours attirés par ce village urbain haut de gamme. Diana, princesse de Galles, était une ancienne résidente, et a inspiré l’archétype de Sloane Ranger et le style élégant, que l’on retrouve avec les magasins, les restaurants et les cafés qui entourent Sloane Square aujourd’hui.

Bordé par Knightsbridge et Fulham, Chelsea est à proximité du West End et du centre de Londres, et offre un large éventail d’attractions, dont des boutiques de mode haut de gamme, des parcs verdoyants et le Chelsea Flower Show annuel dans les superbes jardins du Royal Chelsea Hospital.

Architecture de Chelsea

Concernant l’architecture de Chelsea, le bâtiment le plus emblématique est le Royal Chelsea Hospital inspiré de l’Hôtel des Invalides à Paris et conçu par Sir Christopher Wren dans les années 1680.

En accord avec les styles de construction à Belgravia, Knightsbridge, Kensington et Mayfair, les résidences de Chelsea sont le plus souvent des maisons individuelles datant du 19ème siècle, ou des batiments a colonades. Cependant, un certain nombre de développements plus contemporains ont vu le jour ces dernières décennies en raison de la forte demande de logements.

Le petit plus de Chelsea

Avec ces belles propriétés et ces boutiques exclusives, Chelsea est considéré comme l’un quartier les plus prestigieux de Londres, tout en conservant l’atmosphère d’une petite ville, avec un sens de la communauté et des habitants accueillants. Contrairement à certaines régions du sud-ouest de Londres, les résidents de Chelsea ont tendance à utiliser la région comme leur base principale, même s’ils possèdent d’autres maisons. Il est donc possible de connaître vos voisins. En conséquence, cette poche de Londres est particulièrement populaire auprès des familles cherchant à s’enraciner, et ceux qui y emménagent ont tendance à ne pas partir!

Les types de propriétés

A Chelsea se côtoient de larges bâtisses individuelles, des maisons mitoyennes, des mews, et des penthouses modernes. Les maisons mitoyennes d’Onslow Square et d’Onslow Gardens, construites par Charles James Freake au XIXe siècle, ont été influencées par les conceptions de Basevi avec des façades en stuc, quatre étages, et des colonnes ioniques. On trouve dans Egerton Crescent, autrefois la rue la plus chère de Grande-Bretagne, des propriétés similaires en harmonie avec le style typique de Chelsea.

A faire

Meme si le Chelsea Flower Show annuel au Royal Chelsea Hospital est l’attraction la plus associée à cette quartier, Chelsea a beaucoup à offrir à chaque saison avec de nombreuses attractions culturelles, dont la Saatchi Gallery, le Royal Court Theatre, la Tate Britain, le Chelsea Arts Club et la Serpentine Gallery tout à proximité.

Par une journée ensoleillée de nombreux habitants de Chelsea se promèneront dans le célèbre Chelsea Physic Garden, certains se rendront le samedi au Farmer’s Market sur King’s Road, tandis que les fans de football assisteront au matches du célèbre club de football de Chelsea. Le quartier est doté de restaurants et de bars de grande qualité, comme The Botanist et Colbert sur Sloane Square, Gaucho sur Sloane Avenue, Bluebird sur King’s Road et Randall et Aubin sur Fulham Road. Les soirées à Chelsea sont particulièrement animées dans des bars exclusifs tels que les Raffles, Barts, et le populaire bar à champagne Amuse Bouche.

Shopping

Avec les boutiques de créateurs de Sloane Street, les boutiques du King’s Road et les boutiques de meubles et de design du Chelsea Design Quarter, Chelsea est un véritable oasis pour le shopping. Les grands magasins Peter Jones, Harrods et Harvey Nichols sont tous à proximité, tandis que les marques de luxe telles que Bulgari, Chanel, Fendi et Cartier et Tiffany & Co, se trouvent sur Sloane Street.

Pour le design d’intérieur, le Design Centre Chelsea Harbour est devenu le premier centre de design d’intérieur au monde avec 500 marques internationales respectées et 102 salles d’exposition.

Enfin, Partridges, l’épicerie préférée de la reine, propose une gamme de plats et de vins savamment sélectionnés.